Who I am

My name is Demetra Fogazza, soprano, lyric and modern singing teacher, multi-instrumentalist. Based in Milan.

Nella mia carriera, ho raccolto un’ampia esperienza come performer, insegnante ed atleta che mi ha consentito di mettere a fuoco le difficoltà principali nello studio e nella professione del canto e superarle sfruttando i principi alla base dell’allenamento e del mindset sportivo.

Ho scelto quindi di aprire questo blog di ricerca per condividere con voi la mia esperienza e fare chiarezza su molti punti dell’apprendimento del canto e degli strumenti musicali, mettendo in luce gli aspetti più atletici e neuroscientifici.

Mi rivolgo agli stimati colleghi vocal coach, agli insegnanti di strumento e musica in generale e a tutti coloro che vogliano migliorare la propria prestazione artistico/musicale o intraprendere da zero una carriera (professionale quanto amatoriale) in tal senso.

Fin da bambina immersa nel mondo della musica grazie alla presenza di un pianoforte in casa, che stava lì così… “per aiutare il destino” (Cit. Rodolfo, Bohème di G.Puccini).

Figlia di un professore molto carismatico a cui devo questo inusuale nome da dea greca, dai primi anni di scuola materna fino alla maturità classica il mio istinto didattico irrompeva prepotentemente nel mio relazionarmi ai compagni di classe: ero quella che rispiegava tutto a chi restava indietro (poveri prof!).

Al Conservatorio poi mi venne fatto notare che trascorrevo una notevole quantità di tempo a spiegare il solfeggio, la pronuncia dell’italiano (ai numerosi studenti stranieri), ad accompagnare al pianoforte e a fare ripasso dello spartito ai miei compagni di corso invece che concentrare il focus esclusivamente su me stessa. Un mio carissimo Maestro, il mio mentore*, un pianista collaboratore ripassatore (non chiamate mai questi personaggi “accompagnatori”, per carità!), colui con cui mi identifico quando voglio essere l’insegnante più brava del mondo, mi ripeteva sempre “Demetra ma… sei sicura di voler fare la cantante e non l’insegnante?”. Sul momento, nel dubbio, mi offendevo a morte…

Eppure in tanti nel corso degli anni mi ripetevano che avevo un istinto didattico straordinario e una grande sensibilità.

*N.B.Ogni riferimento al Maestro Leonardo Nicassio è puramente casuale!

Ho avuto la sfortuna di nascere col cosiddetto “talento musicale” e una voce molto apprezzata alle prime selezioni, per cui -lo confesso pubblicamente al cospetto di voi tutti- non ho sentito da subito l’esigenza di darmi da fare come si deve e applicare una pratica deliberata costante e appassionata, mi veniva tutto facile ed ero sempre “la migliore”.

Ovviamente è durato poco.

Le mie capacità mi hanno donato momenti di gloria in prestigiosi teatri in Europa, USA e Giappone (grazie Musica per avermi fatto viaggiare!), ma inevitabilmente non sono mancate le difficoltà e i momenti artistici meno nobili che ho sempre suddiviso in categorie retributive quali “concerti spesa” e “concerti-affitto”. Ma proprio grazie alle cadute ho potuto sfruttare la resilienza (sì, la sto citando anch’io!) a mio vantaggio e ritrovare la strada, e tutto questo proprio grazie ai contenuti che vorrò condividere con voi.

In the meantime, however, I continued to help others, especially the weakest, who then promptly proved to be quite weak and so it was immediately (parallel to my artistic activity) my job since I needed to keep my studies from a very young age. This precocity has meant that I have accumulated many years of teaching compared to my chronological age. Working with many people, all different from each other and each with its own needs and characteristics, helped me to accumulated precious experience and at the moment, perhaps thanks to this, I can say that I am one of the most sought after vocal coaches. I have to get over it ! The teaching activity also allowed me to improve as a performer and vice versa, thus triggering a very fortunate virtuous circle between me and my students.
Suddenly the turning point: “Wouldn’t it be a good idea to get in shape? After all, the (aforementioned) Maestro always talks about the singer’s athletic preparation “… so let’s do it! I started as the poor do: running! (for heaven’s sake, it’s okay in economics but if you think of starting now, invest in the right shoes !!). But we must preserve the joints… so let’s add swimming! But then the muscle mass must be preserved, therefore body building! But let’s not forget about muscle flexibility then… yoga! But then you have to increase the aerobic work and then spinning! Indeed no, why limit yourself? Let’s go directly into a cycling team and let’s start competing! And the open air and the views? Trekking !! The meeting with excellent sports coaches, the care of the nutritional aspect, the physical commitment and the tangible results of constant training have finally convinced me in a definitive way of the most obvious thing: no pain = no gain! And this is how my studies on the connection between muscle growth, sports discipline, deliberate and didactic practice of singing and music in general were born. As it happened to me, I strongly believe that sport can save the career of a performer, be it a singer, actor or instrumentalist.
So here I am with you wanting to treasure all my biographical falls and lifts (I will avoid mentioning all the cycling ones!) And transform them into a growth tool for all those who want to undertake a path that leads to the performance, to a stage ! It is not just about vocal coaching but about reflections through future blog articles in the fields of teaching, pedagogy, psychology, neuroscience, sport and music!
Opera singing (graduated from the G. Verdi Conservatory in Milan with the legendary Giovanna Canetti), piano / revision of the operatic score, modern singing, vocal training, vocal coaching, exam preparation with West London University (Certified Teacher of Popular Music Vocals LCM) . To broaden my skills (and in the meantime dispel the ancient myth about singers who “know nothing about music”) I felt the need to also study piano, guitar, flute, cello, drums, composition and choir conducting.
When I have finished my morning routine made (as per the script of the perfect American exalted) of meditation, training, journaling and breakfast like a champion, I spend my days dividing myself among an endless amount of students of all levels and ages, teaching of opera singing and modern singing to professionals but also to amateurs (don’t be afraid!). Take care of asian students (a long oriental love story led me to learn local customs and traditions for which they particularly appreciate me). A recording studio, conducting two choirs, arranging songs and studying studying studying as I am about to graduate from the Biennium in Music Didactics at the “Claudio Abbado Civic Music School” in Milan. I will invite you all to my degree and I will force you to read and correct my thesis 🙂 Now that you know practically everything about me I will be happy to have you as travel and research companions. I warn you: the journey will be long, winding but full of different views, I count on you to improve along the way!
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